Mit Nørrebro

Betty Hennings på Assistens Kirkegård

Betty Hennings på Assistens Kirkegård

BEMÆRK! Denne artikel er cirka 11 måneder gammel
Mennesket bag gravstenen:

Betty Hennings, solodanserinde og skuespillerinde, født 26. oktober 1850, død 27. oktober 1939 

Foto af gravsten, december 2018: Poul-Erik Pløhn. Portrætfoto fra Det Kongelige Bibliotek: Hans Adam Christian Emil Hohlenberg.

Natten efter sin 89 års fødselsdag døde hun i sit hjem i Hellerup.

På en stille villavej med udsigt til Sundet tilbragte hun sine sidste år efter et langt og rigt teaterliv. I næsten 80 år var Betty Hennings knyttet til dansk teater. 

Betty Mathilde Schnell kom til verden den 26. oktober 1850 i København. 

Forældrene var skræddermester, senere restauratør og kontrollør ved Det Kongelige Teater, Stig Jørgen Schnell og Regine Sophie Dorothea Schmidt. 

Forældrene havde i hendes tidlige barndom, ligesom Johanne Luise Heibergs mor, et telt på Dyrehavsbakken. 

Hendes mormor var fejekone på Det Kongelige Teater, og Bettys mor hjalp til. De to kvinders kærlighed til teatret smittede af på den lille pige, og syv år gammel blev hun optaget på Balletskolen. 

Hun fik Georg Brodersen til lærer, og den flittige og graciøse elev blev populær hos sine overordnede. 

11. februar 1859 medvirkede hun første gang på scenen, og derefter blev hun ofte anvendt i barneroller, hvor hun kom tæt på de store kunstnere fra teatrets guldalder: Christian Niemann Rosenkilde, Ludvig Phister, Johanne Luise Heiberg og Michael Wiehe. 

Bournonvilles talentfulde elev

Balletmester August Bournonville var begejstret for sin talentfulde elev og gav hende tidligt flere hovedroller i balletten, bl.a. Hilde i ‘Et Folkesagn, Svava i ‘Valkyrien’ og Thérèse i ‘Søvngængersken’. 

I 1869 indstillede han hende til den prestigefyldte titel af solodanserinde. 

Teaterinstruktør Frederik Ludvig Høedt havde også øje for hendes talent og underviste hende i skuespillet, som hun herefter valgte frem for en fysisk anstrengende balletkarriere. 

Efter skuespilleruddannelsen skulle hun aflægge prøve for direktionen – om denne skrev teaterhistoriker Robert Neiiendam: 

Den gamle Strid mellem Fru Heiberg og Høedt gav sig endnu et Udslag, da Betty Schnell aflagde Prøve for Direktionen. Skønt hendes tekniske Uddannelse var færdig, mente Fru Heiberg, at den burde fortsættes et Par Aar endnu. Høedt blegnede, men Phisters Votum blev det afgørende: “En bedre Prøve har jeg aldrig set”, sagde han. “Mit Raad er dette: Spil De Komedie, min unge Pige, hellere i Dag end i Morgen -notabene – hvis De kan faa lov til det,” skrev han med henvisning til skuespilleren Joachim Ludvig Phister vurdering af hendes indsats.

Hun fik lov, og den 13. december 1870 stod hun foran publikum som Agnes i ‘Fruentimmerskolen’. Debuten var glimrende, og hun gjorde sin lærer, Frederik Høedt, stor ære. 

Det store kunstneriske gennembrud fik hun i rollen som Nora i ‘Et dukkehjem’ og Hedvig i ‘Vildanden’. 

Rigt sceneliv med mere end 200 roller

Da Betty Hennings ved sin afsked i 1908 blev hyldet som nationalscenens førstedame, kunne hun se tilbage på et rigt sceneliv, hvor hun havde spillet mere end 200 roller. 

Som en anden international primadonna turnerede hun ikke blot i de skandinaviske byer med sin Nora og sin Hedvig – hun viste dem tillige i Berlin og Prag. 

Efter sin afsked fra Det Kongelige Teater i 1908 vendte hun af og til tilbage som gæst. 

Hun tildeltes i 1900 Fortjenstmedaljen i guld. 

25. juli 1877 blev hun gift med musikforlægger Henrik Hennings. De fik kun ét barn, sønnen Otto. 

27. oktober 1939 sov Betty Hennings stille ind i sit hjem, Marievej 21, Hellerup. 

1. november blev hun begravet på Assistens Kirkegårds afdeling C. 

Hun overlevede sin mand, Henrik Hennings der døde 1923, og sønnen Otto der døde 1909, kun 29 år gammel.

Vil du støtte Mit Nørrebros arbejde?

Synes du, at Nørrebro fortjener et fair og nuanceret journalistisk nyhedsmedie – skrevet og fotograferet af folk, der selv bor i bydelen?

Og ønsker du også fremover at kunne læse om alt det, der betyder noget i hverdagen for Nørrebros 80.000 indbyggere – og ikke bare om de få, spektakulære begivenheder, som de nationale medier vælger at fokusere på?

Så vil vi bede dig overveje at støtte vores arbejde ved at blive medlem af Mit Nørrebro. Du kan gøre en kæmpe forskel for et månedligt beløb, der svarer til en halv durum kebab – og samtidig kan du få fordel af en række lokale rabatter, tilbud og events.
Læs mere og bliv medlem her...

Related Articles

Få 15% rabat, når du handler lokalt

Bliv medlem af Mit Nørrebro og få fordel af en række lokale rabatter, tilbud og events

X